New EP: The Cavern – The Cavern

NEW EP
The Cavern
The Cavern

11133962_779606165479673_1464477586144523306_n

Den Haag is de stad van politici, toch? Niets van waar! Den Haag blijkt de afgelopen jaren steeds meer de stad van de muzikanten te zijn. Na Taymir staat dit jaar namelijk weer een fijne rockband op vanuit de hofstad. Het driekoppige The Cavern zet een mooie eerste stap met een naamloze EP.

Lees verder New EP: The Cavern – The Cavern

New album: Modest Mouse – Strangers To Ourselves

NEW ALBUM
Modest Mouse
Strangers To Ourselves
(Glacial Pace Recordings)

Captura-de-pantalla-2015-03-03-a-las-10.18.05

We hebben lang op nieuw werk van de mannen van Modest Mouse moeten wachten: welgeteld acht jaren zijn er overheen gegaan nu de Amerikaanse groep eindelijk met de opvolger van het vijfde album We Were Dead Before the Ship Even Sank komt. Soms is het echter best te billijken dat een band een wat langere periode in de studio blijft schrijven/schaven aan nieuw repertoire.

Lees verder New album: Modest Mouse – Strangers To Ourselves

New album: Cold War Kids – Hold My Home

NEW ALBUM
Cold War Kids
Hold My Home
(Downtown Records)

Cold-War-Kids-Harold-Bloom

Al weer een decennium geleden opgericht, heeft Cold War Kids nog steeds niet hun instrumenten in de kast opgeborgen. Hold My Home is alweer het vijfde album van de heren, en is zoals eerdere albums weer heerlijk om naar te luisteren.

Lees verder New album: Cold War Kids – Hold My Home

New track: Cloud Nothings – Psychic Trauma


Vlak na een eerdere single (I’m Not Part Of Me) en vlak voor de release van een gloednieuwe plaat (Here And Nowhere Else)Psychic Trauma is als Cloud Nothings‘ laatste stappen op de duikplank, boven het muzikale zwembad. En een geslaagd bommetje, dat is de nieuwe single absoluut. 

Here And Nowhere Else
Na drie albums in drie jaar tijd, besloot het Amerikaanse psych-rock collectief Cloud Nothings wat meer tijd te nemen voor een vierde plaat. Toch wordt het nieuwe werk, Here And Nowhere Else, al deze maand uitgebracht. De mannen uit Cleveland grepen eerder, met het enorm aanstekelijke I’m Not Part Of Me, al de aandacht, en laten die met het nieuwe Psychic Trauma niet tussen de vingers doorglippen.

Climax 
Psychic Trauma is namelijk, net als I’m Not Part Of Me, de ideale combinatie van licht en donker. Stevige gitaarmuren worden opgebouwd met cement van drumlijnen, maar met interessant klinkende vocalen en innovatieve, opgewekte melodieën danst, springt en rent Cloud Nothings zich een weg door haar eigen doolhof. De single begint rustig, heet de luisteraar welkom in Cloud Nothings’ wondere wereld, maar bouwt vervolgens laag voor laag op tot een alles verwoestende climax. De elektrische lading wordt opgebouwd, daarna volgt de ontlading.

Cloud Nothings heeft door middel van twee uitstekende singles een zachte doch stevige landingsplek voor Here And Nowhere Else gecreëerd. De definitieve doorbraak van de Amerikanen, lijkt slechts een kwestie van tijd te zijn. Groots materiaal, voor een groot talent.

Here And Nowhere Else wordt 1 april 2014 uitgebracht via Carpark Music. Cloud Nothings staat 19 mei in De Melkweg, Amsterdam en op Paaspop 2014.

New track: Queens Of The Stone Age – Smooth Sailing


… Like Clockwork 
het beste Queens Of The Stone Age-album tot nu toe? De vorig jaar uitgekomen plaat vormt in ieder geval een hoogtepunt in de carrière van Josh Homme en de zijnen, die zich op overtuigende wijze voorstelden aan een nieuwe generatie luisteraars. De nieuwe single Smooth Sailing is de zoveelste potentiële klassieker afkomstig van het eerdergenoemde album. 

Moderne klassieker
Het eerdergenoemde … Like Clockwork is met zijn stevige, maar diepzinnige en intelligente rock-anthems uitgegroeid tot een moderne klassieker, die toonaangevend is in de hedendaagse rockwereld. Frontman Homme, één van de rockhelden van deze eeuw, headbangt en bezint op hetzelfde moment. Zo ook met de gloednieuwe single Smooth Sailing, een ritmische en razende track waarop de luisteraar door gitaarmuren wordt ingesloten. Het nummer bijt, snijdt en krabt, maar doet geen pijn en de gitaarsolo die niet mag ontbreken behoort tot de hoogtepunten van de plaat. En dat zegt wat. Het nummer speelt op creatieve wijze met alle rock-clichés. Smooth Sailing is allesbehalve oppervlakkig, maar blijft toch toegankelijk.

Queens Of The Stone Age koppelt moderne en traditionele aspecten tot een eigenzinnig kunstwerk. Smooth Sailing is een track die elke grote rock-band een hit zou opleveren. Net als de andere nummers op … Like Clockwork is de nieuwe single een regelrechte klassieker in wording. Queens Of The Stone Age is van absolute wereldklasse.

New album: No Man’s Valley – And Four Other Songs EP

NMV-cd-front

Is Limburg het nieuwe vertrekpunt voor Nederlandse muziek? Het lijkt erop. Na de sneltrein van Afterpartees komt nu ook de stoomlocomotief van No Man’s Valley op gang. Een hypermodern vormgegeven machine, die echter loopt op nostalgische kolen. No Man’s Valley is een vijfmanscollectief dat elkaar ontmoet lijkt te hebben op de platenzolder van hun ouders. Met ingrediënten van onder meer Pink Floyd en Nick Cave wordt de muzikale honger via de gloednieuwe EP And Four Other Songs gestild.

Honger en tegenwind
En die honger, die is groot. De heren van No Man’s Valley zouden zowaar een bron van duurzame energie kunnen vormen: jonge, enthousiaste honden zijn het, al klinken de Limburgers bij tijd en wijlen als doorgewinterde blues-rock pitbulls. Tracks als Happy?de opener van de nieuwe EP, zijn tegelijkertijd nonchalant, provocerend en ambitieus. De lage gitaarlijnen met de uit blues afkomstige drumpartij sluiten perfect aan op het orgel, dat uitgroeit tot één van No Man’s Valley’s sterkste handelsmerken. Het ‘kom-maar-op’-gehalte ligt hoog, evenals de kwaliteit van de tracks. De wat recentere invloed van Queens Of The Stone Age is hoorbaar, maar No Man’s Valley kroont zich al voor de release van haar eerste album tot de Koningen Van De Nieuwe Era. Sleeping On The Job laat een dynamisch geluid horen: And Four Other Songs, dat overigens uit vijf nummers bestaat, is een EP met ballen, die door No Man’s Valley genadeloos in het denkbeeldige doel worden gekopt. De ruisende Nederlandse tegenwind heeft nog nooit zo heerlijk gevoeld en geklonken.

No Man’s Valley vult als muzikale Barbarapapa met een karakteristiek geluid een gapend gat in de Nederlandse muziekindustrie. Geef Pietje Bell een instrument, vermenigvuldig dat maal vijf en het resultaat is No Man’s Valley. In de nabije toekomst zal de single The Wolves Are Coming verschijnen en op 23 maart wordt de EP And Four Other Songs officieel uitgebracht (en hier gratis beschikbaar); voor wie het aandurft. No Man’s Valley marcheert met rasse schreden over een evenwichtsbalk en blijft zonder moeite overeind.

New album: Heavy Midgets – Super King

In het alternatieve circuit behoren bands zonder Wikipedia-pagina in veel gevallen tot de mooiste ontdekkingen. Het uit Richmond, Virginia afkomstige Heavy Midgets is zo’n geval. De band groeit op bescheiden wijze uit tot een gigant binnen het Amerikaanse indiewereldje, maar blijft internationaal nog onder de radar. Zonder reden, zo blijkt met het dit jaar verschenen debuutalbum Super King. Een muzikale speeltuin waarin naar hartenlust wordt geschommeld, maar waar op de wip ook de ultieme balans wordt gevonden.

Cocktail met inhoud
Hipster-zonnebril: check. Zwembroek: check. Super King: check. Heavy Midgets maakt alternatieve surf-pop op zijn allerbest. De begrippen achteroverleunend en activerend worden zonder pardon gemengd tot een zomers klinkende cocktail. Die cocktail heeft echter wel degelijk inhoud. Ook wanneer Heavy Midgets namelijk gas terug neemt in het denkbeeldige BMW-busje, klinkt het collectief uitstekend. Het ingetogen Dog Girldat in het refrein door middel van gruizige gitaarmuren enigszins uitpakt, is een prima voorbeeld. Heavy Midgets is een combinatie van duisternis en licht. Het viertal tovert de zonnestralen moeiteloos over in rauwe randjes.

Creativiteit
Nummers als Real Life barsten haast uit elkaar van creativiteit. Heavy Midgets toont zich de Amerikaanse variant van bijvoorbeeld Mozes and the Firstborn en laat met Super King, dat niet enkel alternatief, maar ook toegankelijk is, horen dat ze een band is met festivalpotentie. Op bijvoorbeeld het Nederlandse Best Kept Secret Festival zouden de Amerikanen niet misstaan. Super King is een muzikale grasmaaier die kunstig om de bloemetjes heen manoeuvreert en niets schaadt. Het nonchalante Stay With Me promoveert Heavy Midgets van muziek- naar sfeermaker.

Super King is geen puzzel voor gevorderden, maar wel eentje die precies past. Heavy Midgets debuteert met stijlvolle stranddeuntjes die aantrekkelijk zijn vanwege hun interessantheid, of andersom. De Amerikanen dragen een jasje dat al bestond, maar completeren hun outfit met fraaie muzikale accessoires. De Dwergen tonen hun innerlijke gigant: Heavy Midgets is potentie in zijn puurste vorm.

New album: Martin Creed – Mind Trap

Zelden is een albumcover zo’n goede samenvatting geweest van een plaat als bij de nieuwe Martin Creed. Mind Trap, het gloednieuwe werk van de Britse kunstenaar, is een maniakale en kleurvolle plaat, die als een razendsnelle vogel door verscheidene landschappen vliegt. Het album is een avontuur zonder bestemming, maar die ultieme vaagheid hindert geenszins. Creed doet de titel ‘kunstenaar’ nu ook op muzikaal gebied eer aan.

Ongeëvenaard artistiek
Met een maker die tot de populairste moderne kunstenaars van de afgelopen decennia behoort, is Mind Trap vanzelfsprekend ongeëvenaard artistiek. De rode draad die zich in onmogelijk lijkende bochten wringt en soms compleet verdwijnt, lijkt het concept achter dit werk, dat het begrip ‘album’ overschrijdt. Toch ligt Creed’s focus duidelijk op de muziek. Bevriende artiesten, zoals de heren van Franz Ferdinand, hebben de 46-jarige Brit hoorbaar geïnspireerd. Het fijne If You’re Lonely leunt bijvoorbeeld op een melodie die op een groot rockpodium niet zou misstaan. Aan de andere kant resulteert het ‘geluid’ van Creed, want dat is de enige term die Mind Trap recht doet, in vergelijkingen met theatrale composities als die van Queen of Muse.

Veelzijdigheid
De klassieke invloeden zijn dan ook niet van de lucht. Creed schetst zowel glooiende heuvellandschappen als donkere, regenachtige steden: muzikale veelzijdigheid die toch samenhangt, al is het aan een zijden draadje. Mind Trap biedt een interessant kijkje in de gedachten van een nog interessantere artiest. De veelal rondom spraak-samples gebaseerde tracks slaan namelijk aan. Als een ervaren hypnotiseur overtuigt Creed de luisteraar van de toegankelijkheid van zijn plaat. Creed levert een album af dat klinkt zoals een tekening van MC Escher zou doen.

Mind Trap is een ervaring. Creed creëert zijn eigen wonderland, waarin zijn luisteraar de rol van Alice vervult. Een plaat die geen hokje is, maar een hele kast, waarin elke lade nieuwe lades lijkt te bevatten. Creed’s stijl varieert zo veel als de lengte van zijn nummers (0:56 tot 19:19). Mind Trap is een uur lang aan toegankelijke onbegrijpelijkheid.